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은행

[기획]농협중앙회장 선거 ⓯‘정책 열전’...‘농정혁신’공약이 표심 가른다

김병국·강호동, 빅데이터 기반 수급관리시스템 구축
김병국, ‘종자산업 국산화’ 추진
강호동, ‘농촌 태양광사업’ 추진

(조세금융신문=양학섭 기자) 제24대 농협중앙회장 선거가 불과 1주 앞으로 다가옴에 따라 정책선거 국면이 본격적으로 펼쳐지고 있다. 오늘 부터 구정연휴가 시작되었지만 선거를 준비하는 후보들의 마음은 고향 의 친척들 보다는 투표권을 가진 대의원들에게 더 쏠려있을 것으로 생각된다.

 

 

이달 31일에 치러지는 농협중앙회장 선거는, 292명의 대의원 조합장들이 투표하는 간선제 방식이다. 1차 투표에서 과반 수를 확보하지 못하면 1위와 2위 후보가 결선투표를 벌여 당선자를 결정짓는다.

 

농협 선거가 ‘깜깜이 선거’라는 오명은 여전히 이번 선거에서도 드러나고 있다. 최근 합천지역 농협에 특정 후보를 악의적으로 비난하는 괴문서가 배달되어 경찰과 선거관리위원회가 조사에 착수한 것으로 전해졌다. 앞서 전북지역에서도 재경전북농협향우회를 인용한 정체불명의 찌라시가 호남지역 조합장들에게 유포되어 선관위에 고발되는 사태도 벌어졌다.

 

농협중앙회에서도 여러 차례 공정선거 캠페인을 벌이고는 있지만 선거 막바지에 들어서자 상대 후보를 음해하고 비방하는 수위가 점차 높아지고 있는 형국으로 흐르고 있다.

 

이번 선거에 참여하는 대의원들은 70%가 초·재선 조합장으로 구성되어있어 과거의 선거분위기와는 사뭇 다른 모습일 것으로 농업인들은 전망하고 있다.

 

지난 27일 후보등록을 마친 10명의 후보들은 하루가 다르게 다양한 정책들을 쏟아내고 있다. 젊은 유권자들에게 표를 받기위한 후보들의 치열한 몸부림으로 보여 진다. 이번 선거에서는 농협중앙회장을 위한 정책이 아니라 농민을 위한 정책이 후보자들의 당락을 결정짓는 중대 변수로 작용할 수 있다.

 

농업계의 의견을 종합해보면, 유력 후보군으로 ▲김병국 전 서충주농협조합장 ▲강호동 율곡농협조합장 ▲유남영 정읍농협조합장 ▲이성희 전 낙생농협조합장 등 4명이 거론되고 있다.

 

농협은 정부의 농정파트너로서의 역할을 수행해야할 책무가 있다는 점에서, 농정 공약은 후보의 농정 철학을 평가할 수 있는 중요한 척도가 될 수 있다.

 

이에 조세금융신문에서는 주요 후보들의 공약을 살펴보고 이 중에서 ‘5대 농정공약’을 선정해 후보들의 정책 역량을 점검해 봤다.

 

 

◆ ①‘농민수당’도입...김병국, 이성희

김병국 후보와 이성희 후보는 ‘농민수당’을 주요 농정 공약으로 내걸었다. 그러나 중대 농정현안으로 부상하고 있는 농민수당에 대한 접근은 후보에 따라 다소 상이하다. 김 후보는 지자체를 중심으로 확산되고 있는 농민수당 도입을 중앙정부 차원에서 제도화 할 수 있도록 농정지원 기능을 강화하겠다는 것이다. 반면, 이성희 후보는 농협이 직접 주체로 참여해 농업인 월급제·퇴직금· 수당 등을 추진해야 한다는 것이다.

 

◆ ②‘빅데이터 기반 수급관리시스템’ 도입...강호동, 김병국

강호동 후보와 김병국 후보는 ‘빅데이터 기반 수급관리시스템 도입’을 약속했다. 해마다 농산물가격 폭락이 반복되는 현실을 감안하면, 농산물 수급 및 가격 안정은 정부가 역점을 두고 있는 핵심 농정과제임에 분명하다.

 

두 후보다 데이터 기반의 농산물 수급관리를 강조하고 있지만 접근은 다소 상이하다. 강호동 후보는 민관 협력을 통한 관측능력 제고를 역점을 두고 있는 반명, 김병국 후보는 농축협 네트워크를 활용한 GPS 기반의 작황지도를 강조하고 있다.

 

◆ ③‘농촌 태양광사업’ 추진...강호동

강호동 후보는 농촌 태양광사업 등 신재생에너지 사업을 확대 추진해 농가소득을 향상시키겠다고 약속했다. 이를 위해, 농업인에 대한 거리제한 규제 예외를 위한 농정활동을 추진하고, 농업인이 주도하는 계획입지 방식의 영농형 태양괄발전을 추진하겠다고 밝혔다. 농촌 태양광 사업은 정부의 신재생에너지 정책에 부합하는 반면, 농촌의 환경문제 등으로 이어질 수 있어 보다 촘촘한 설계가 필요한 분야다.

 

◆ ④ 영세농을 위한 ‘스마트농업공동법인’ 추진...김병국

김병국 후보는 영세 농업인을 위해 중앙회·정부·도시농협의 공동투자로 ‘스마트농업공동법인’을 설립해 다수의 영세농을 위한 스마트축산/양계/원예를 보급하겠다고 약속했다. 스마트농업은 대규모 영농의 전유물이기 때문에, 80% 이상의 일반 농가는 정책사각 지대에 들어간다. 소규모 농가를 결집할 경우, 스마트시설을 임대, 분양하는 방식으로 농업의 스마트화를 촉진시켜 농가소득 증대에 기여할 수 있다고 밝혔다.

 

◆ ⑤‘종자산업 국산화프로젝트’ 추진...김병국

김병국 후보는 농가소득 증대를 위하여 종자산업 국산화 프로젝트를 추진하겠다고 약속했다. 부품소재산업 국산화와 함께 종자주권 수호는 국정과제 차원에서 다뤄지는 국정 현안이다. 외환위기 이후 국내 종자산업이 와해되면서 한국농업은 수입종자에 의존하는 현실에 직면해 있다. 김 후보는 기술 R&D 지원을 확대하고, 종자 벤처펀드를 조성해 토종 종자기업 육성에 적극 나서겠다고 약속했다.

 

급격한 농업환경 변화로 농협만의 힘으로 할 수 있는 일이 그리 많지 않다. 정부의 농정파트너로서 정부와 협력해 농업현안을 함께 풀어가야 할 시기다. 치열한 정책선거를 통해 정부의 농정철학을 공유할 수 있는 역량 있는 후보가 탄생할 수 있을지는 292명 유권자들의 몫이다.

 

[조세금융신문(tfmedia.co.kr), 무단전재 및 재배포 금지]

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